まとめ買いには要注意!賞味期限切れの葉酸サプリ飲んでもいいのか

葉酸は、お腹の赤ちゃんの正常な発育のために欠かせない大切な栄養素です。

妊娠中は1日の必要量が通常時の倍になるため、手軽に1日の必要量が摂れるサプリメントで葉酸を摂っている方も多いのではないでしょうか。

そんな便利な葉酸サプリですが、たくさんまとめ買いをしてしまい、飲み切らないうちに賞味期限が切れてしまっていた!なんてこともあるかと思います。もったいなから飲もうかなと思っても、赤ちゃんのことを考えると飲んで良いものか不安になりますよね。

そこで今回は賞味期限切れの葉酸サプリは飲んでも健康に影響はないのかについて、お話ししていきたいと思います。

「賞味期限」と「消費期限」の違いは?

食品のパッケージに必ず記載されている「賞味期限」と「消費期限」。わずか1文字しか変わりませんが、定義は異なります。

この2つ、どのように違うか説明できますか?

賞味期限=美味しく食べられる期間

5日以上の保存が可能な食品、主に加工食品に表示されています。

冷蔵庫や暗所といった定められた方法で保存した場合、品質が十分に保たれると認められる期限のことを指すため、記載されている期限を超えた場合も食べ物の品質が保持されていることがあります。つまり賞味期限は〝美味しく食べられる期間〟のことです。

消費期限=衛生上、安全に食べられる期間

一方消費期限は、製造または加工日を含めて約5日以内の期間で品質が急速に劣化しやすい、長期保存がきかない生鮮食品などに表示されます。

定められた方法で保存した場合、腐るといった衛生上の危険が発生する恐れがないと認められる期限を示します。簡単に言うと、〝安全に食べられる期間〟のことです。

葉酸サプリは「賞味期限」?「消費期限」?

賞味期限と消費期限には上記のような定義があります。

ほとんどの葉酸サプリは無添加であっても5日以上の長期保存が効くため、「賞味期限」の方で表示されています。これは葉酸サプリメントだけでなく、ほとんどのサプリメントにも言えることなので、覚えておくと便利ですね。

賞味期限切れのサプリメントはどうなるの?

サプリメントは賞味期限だから、ちょっと過ぎたくらいだったら飲んでも大丈夫?と思ってしまいそうですよね。それでは賞味期限が切れた後のサプリメントの品質はどうなるか見ていきましょう。

葉酸の含有量や栄養素が酸化などによって減少

水溶性ビタミンの一種である葉酸は、熱や酸化、光に弱いという特徴があります。そのため調理した食べ物ではなくサプリメントから葉酸を摂っているという人は最近特に多い傾向にあります。

実はサプリメントでも直射日光が当たったり、高温の場所に置いていたりと保存状態によって葉酸含有量が段々と減ってしまいます。そのため、「せっかく飲んだのに葉酸があまり摂れていなかった」なんてことにもなりかねません。

サプリ内の葉酸の働きが低下する?

これまでに、賞味期限の過ぎた葉酸サプリメントを飲んで健康被害にあったという報告はされていません。しかし先ほどもお話ししたように、葉酸は壊れやすい栄養素。保存状態によってはサプリメント内の栄養素が分解してしまうので、保存期間が長いと長い分だけ葉酸の働きが低下してしまうとも言われています。

体への影響はないとはいえ、効果が薄く含有量が減ったサプリメントをせっせと摂るなら、新しいサプリメントを買って効率よく摂取したいですね。

開封後はどのくらい品質が保証されるの?

パッケージに表記されている賞味期限は、実はずっと同じものではありません。条件によって短くなってしまうので、しっかりその条件を知ったうえで期間内に飲むようにしましょう。

パッケージに記載された賞味期限は未開封時のもの

パッケージに記載されているのは、いつでもこの期間というわけではありません。あくまで「未開封」の状態の最大期限なので、開封した場合もそこまで品質が保ちますよ、というものではないのです。

また未開封であっても、例えば湿気の高い場所に置いたり、冷所保存しなかったりした場合など、指定の保存方法を守らなかった場合は賞味期限は無効になるので、保存方法はしっかり守りましょう。

記載された目安量で飲んだ期間が開封後の賞味期限

それでは開封後の賞味期限はいつまでなのか気になりますよね。メーカーによって異なりますが、一般的には開封後、決められた量を毎日飲む期間がそのサプリメントの賞味期限になります。

例えば120粒入りのサプリメントで、1日3粒ずつ飲む場合は40日間ですべて飲みきるため、40日が開封後の賞味期限となります。

葉酸サプリは、妊活中から飲むからお得にまとめ買いしようとする方も少なくありません。しかし、サプリの形状や味がどうしても苦手だったり、つわりでサプリが飲めなくなってしまったりなんてことも考えられます。

まとめ買いはお得ですが、飲めなくなる空白期間がある可能性もありますし、できるだけ1パッケージごとに買うようにしましょう。

まとめ

葉酸サプリメントと期限切れの関係についてお話してきましたが、いかがでしたか?

サプリメントは賞味期限が切れても、見た目や匂いは変わらないので飲んでも大丈夫かなと思ってしまいがちですが、賞味期限の前後で急激に品質が変化するものではなくても、徐々に劣化してしまうことは避けられません。

劣化して含有量や効果が低くなるだけなら良いですが、品質の変化によって有害化する可能性は全く無いと確認されている訳ではないので、やはり賞味期限の切れた葉酸サプリは摂取しないほうが良さそうですね。

基本は、賞味期限を越えるまで消費しきれない量のサプリメントを買わないこと。サプリメントも他の食品と同じように、鮮度のよいものを摂りましょう。

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